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Cáncer de glándulas salivales: Tratamiento (PDQ®)

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Información general sobre el cáncer de glándulas salivales
Estadios del cáncer de glándulas salivales
Cáncer de glándulas salivales recidivante
Aspectos generales de las opciones de tratamiento
Opciones de tratamiento por estadios
Opciones de tratamiento para el cáncer de glándulas salivales recidivante
Información adicional sobre el cáncer de glándulas salivales
Información sobre este sumario del PDQ

Información general sobre el cáncer de glándulas salivales

El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales.

Las glándulas salivales producen saliva y la liberan hacia el interior de la boca. La saliva contiene enzimas que ayudan a la digestión de los alimentos y anticuerpos que ayudan a proteger contra las infecciones de la boca y la garganta. Hay tres pares de glándulas salivales principales:

Anatomía de las glándulas salivales; el dibujo muestra una sección transversal de la cabeza y los tres pares principales de glándulas salivales. Las glándulas parótidas están en frente y justo debajo de cada oreja; las glándulas sublinguales están bajo la lengua en el piso de la boca; las glándulas submandibulares están debajo de cada lado de la mandíbula. También se muestra la lengua y los ganglios linfáticos. Anatomía de las glándulas salivales. Los tres pares principales de glándulas salivales son las glándulas parótidas, las glándulas sublinguales y las glándulas submandibulares.

También hay centenares de glándulas salivales pequeñas (menores) que revisten algunas partes de la boca, nariz y la laringe que solo se pueden ver al microscopio. La mayoría de los tumores pequeños de las glándulas salivales comienzan en el paladar (techo de la boca).

Más de la mitad de los tumores de glándulas salivales son benignos (no cancerosos) y no se diseminan hasta otros tejidos.

El cáncer de las glándulas salivales es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

La exposición a ciertos tipos de radiación puede aumentar el riesgo de cáncer de glándulas salivales.

Todo lo que aumente el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener un cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a presentar cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. A pesar de que no se conocen las causas de la mayoría de los cánceres de glándulas salivales, entre los factores de riesgo figuran los siguientes:

Entre los signos de cáncer de glándulas salivales se incluyen una masa o problemas para tragar.

El cáncer de glándulas salivales puede no causar síntomas. Se puede descubrir durante un examen dental de rutina o durante un examen físico. El cáncer de glándulas salivales u otras afecciones pueden causar signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene cualquiera de los siguientes:

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de glándulas salivales se utilizan pruebas que examinan la cabeza, el cuello y el interior de la boca.

Se puede utilizar los siguientes procedimientos:

Debido a que el cáncer de glándulas salivales es difícil de diagnosticar, los pacientes deben pedir que un patólogo experimentado en el diagnóstico de cáncer de glándulas salivales examine las muestras de tejido.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación) dependen de los siguientes aspectos:

Estadios del cáncer de glándulas salivales

Después de diagnosticarse el cáncer de glándulas salivales, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de las glándulas salivales o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de las glándulas salivales o hacia otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de glándulas salivales se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de glándulas salivales. La enfermedad es cáncer de glándulas salivales metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar los principales cánceres de glándulas salivales, se utilizan los siguientes estadios:

Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I

En el estadio I, el tumor se encuentra solo en las glándulas salivales y mide dos centímetros o menos.

Estadio II

En el estadio II, el tumor se encuentra solamente en las glándulas salivales y mide más de dos centímetros, pero menos de cuatro centímetros.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadios IVA, IVB y IVC de la siguiente manera:

Los cánceres de glándulas salivales también se agrupan por grado. El grado del tumor indica la rapidez con que las células cancerosas crecen, de acuerdo con su aspecto al microscopio. Los cánceres de grado bajo crecen más lentamente que los de grado alto.

Los cánceres de una glándula salival pequeña se estadifican de acuerdo con el lugar donde apareció por primera vez en el cuerpo.

Cáncer de glándulas salivales recidivante

El cáncer de glándulas salivales recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede recidivar a las glándulas salivales o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de glándulas salivales.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de glándulas salivales. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de pacientes con cáncer de glándulas salivales debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cánceres de la cabeza y el cuello.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo médico, que es un médico que se especializa en el tratamiento de personas con cáncer. Debido a que las glándulas salivales ayudan en la ingestión y digestión de los alimentos, los pacientes pueden necesitar ayuda especial para acostumbrarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. El oncólogo médico puede enviar al paciente a consultar con otros médicos que tienen experiencia y conocimientos en el tratamiento de cáncer de cabeza y cuello y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre ellos, los siguientes:

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer mediante una operación) es un tratamiento común en el caso del cáncer de glándulas salivales. Un médico puede extirpar el cáncer y algunos de los tejidos sanos alrededor del cáncer. En algunos casos, también se realizará una linfadenectomía (cirugía en la que se extraen los ganglios linfáticos).

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa al momento de la cirugía, se administra radioterapia a algunos pacientes después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

La forma de administrar la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el cáncer de glándulas salivales y, en ocasiones, también se usa como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea destruyéndolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad del cuerpo como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

Para obtener más información en inglés consulte el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de cabeza y cuello. (El cáncer de glándulas salivales es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Radiosensibilizadores

Radiosensibilizadores: medicamentos que aumentan la sensibilidad de las células tumorales a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores puede eliminar más células tumorales.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos que ponen a prueba nuevas formas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consulte la sección sobre Opciones de tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos en curso. Estos ensayos se tomaron del listado de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se reiteran cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadios

Cáncer de glándulas salivales en estadio I

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio I depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage I salivary gland cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de glándulas salivales en estadio II

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio II depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage II salivary gland cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de glándulas salivales en estadio III

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio III depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III salivary gland cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de glándulas salivales en estadio IV

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio IV puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IV salivary gland cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para el cáncer de glándulas salivales recidivante

El tratamiento para el cáncer de glándulas salivales recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent salivary gland cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer de glándulas salivales

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de glándulas salivales, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de glándulas salivales. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Cáncer de glándulas salivales. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/tratamiento-glandulas-salivales-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Translation of: CDR0000258034
Physicians version: CDR0000256725
Date first published: 2007-01-28 Date last modified: 2016-09-15

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